Eugénie Baccot

Documentary Photographer

Stupeurs et splendeurs d'une Méga-Eglise

Un million de fidèles, une église qui accueille jusqu’à 26 000 personnes, une chaîne de télévision, un journal quotidien, un centre de formation, une maison de retraite, un hôpital : l’église évangélique coréenne Yoïdo Full Gospel Church n’a rien à envier aux Méga-églises américaines ou brésiliennes.  ‪Elle est d’ailleurs la plus grande du monde.‬ ‪Star dans ce pays où l’ont compte désormais plus de chrétiens que de bouddhistes, la Yoïdo participe à la force de la Corée, pays qui envoie le plus de missionnaires au monde après les États-Unis. Derrière cet empire, une véritable "success story", celle de David Cho Younggi, le pasteur qui l’a fondée en 1958 sur les décombres encore fumants de la guerre de Corée (1950-1953). En même temps que le pays se redresse, la Yoïdo étend son influence, portée par la personnalité emblématique du Pasteur. Quand celui-ci se rend en Inde ou aux Philippines, il réunit à chaque déplacement près d’un million d’évangélistes. ‪La clé de cette expansion ? L’organisation de l’église en "cellules de maison", petits groupes d’évangélisation organisés par des laïcs. Un modèle en la matière, reproduit par d’autres églises évangéliques. L’influence de la Yoïdo ne se limite donc pas à la Corée et le Pasteur a déjà visité 72 pays (de l’Afrique jusqu’aux Îles Fidji). L’Église a également envoyé 700 missionnaires dans 63 pays. Mais à 72 ans et au sommet de sa gloire, Dr Cho doit passer le flambeau. En 2008, le Dr Lee Young Hoo reçoit des mains de Cho la ‪"torche de l’Esprit-Saint". Depuis, le charismatique pasteur est tombé en disgrâce. En novembre dernier, le comité des doyens de l’église se réunit en "réunion de prière pour la correction de l’Église" et dénonce les détournements de fonds du pasteur : jusqu’à 500 millions de dollars pour lui et ses proches. Le système du pasteur fait alors les gros titres de la presse coréenne. Un coup à ébranler l’église la plus puissante du monde ? Les observateurs sont sceptiques et parient sur de beaux jours à venir pour cette impressionnante institution. Reportage au cœur de cet empire évangélique.‬

Ariane Puccini // freelance journalist // www.youpress.fr